他人には聞けないICTの“いま”(第5回)

どこが変わったの? いまどきの無線LAN事情(後編)

posted by 塚本 直樹

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 「情報セキュリティは大丈夫?」「通信速度が落ちないかな?」「設定が難しそう」など、オフィス内のネットワーク環境を有線LANから無線LANに変えるときには、こうした不安を感じる人が少なくないでしょう。しかし、今では無線LANの詳しい知識がなくても、安全・高速・簡単に利用できるようになりました。

 そこで本記事では、無線LANを簡単にセットアップできる仕組みを紹介。そして、通信速度やセキュリティ技術、さらに無線LANをオフィスに導入するメリットについて紹介します。

(前編はこちら

ボタン1つで無線LANがセットアップできる簡易設定機能

 無線LANを経由してネットワークに接続する時には、接続するパソコンやスマートフォンでパスワードなどのさまざまな情報を入力する必要があります。無線LANの登場した当初は、それらを手動で入力するのが一般的でした。もちろん、今でもこの方式で無線LANをセットアップすることはできます。とはいえ、いずれの項目も文字数が多く、入力を間違えて接続に手間取るケースもありました。

 そこで登場したのが、無線LANの簡易設定機能です。これは無線LANのセットアップを簡単に行える仕組みで、ボタン1つで無線LANの設定を完了できます。この簡易設定機能は非常に便利なものの、登場初期はメーカーごとに独自規格が乱立していました。それにより無線LAN機器と接続する端末側のWi-Fi機能が同一規格でないと簡易設定機能が使えなかったので、消費者に混乱を引き起こすこともありました。

 それを解消するために無線LAN製品の業界団体であるWi-Fiアライアンスが策定したのが、メーカーを問わずに利用できる簡易設定機能「WPS」です。これによって接続の負担や混乱が軽減されました。

 現在では、機器の導入から設定、管理までをすべて任せられる「無線LANの構築サービス」も登場しています。設置にかかる手間を軽減するため、設定済みのWi-Fiアクセスポイント装置を届けてくれるものがありますので、利用することで簡単に利用できます。またトラブル時のサポートが付属するサービスもあるので、ネットワークの担当者がいない環境でも安心して導入・運用ができるでしょう。

 また、NTT東日本の「ギガらくWi-Fi」には、来訪者向け無線LAN環境が構築できる機能もパッケージされたサービスがあります。来訪者に社内ネットワークの一部を開放するには、正しくネットワークを設定することが必須です。このような場合でも、プロによるサポートがパッケージされているサービスなら安心して導入できます。

向上した無線LANの情報セキュリティ

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塚本 直樹

塚本 直樹

株式会社ネクストアド所属のライター。ITやウェアラブル、スマートフォン、宇宙やドローン技術まで幅広く手掛けるフリーランスジャーナリスト。現在ベルリン在住。
Twitter:@tsukamoto_naoki

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