他人には聞けないICTの“いま”(第4回)

どこが変わったの? いまどきの無線LAN事情(前編)

posted by 塚本 直樹

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 一昔前までは、オフィス内のネットワークでは有線LANを利用するのが一般的でした。しかし今では、LANケーブルを使う必要のない無線LANが主流。スマートフォンやタブレットなど有線LANが使えない端末の利用が拡大したことで、ますますその必要性が増しています。

 そこで今回は、そんな無線LANの導入メリットから最新事情までをご紹介します。

無線LANっていつからあるの?

 有線LANは、基本的にはパソコンにLANケーブルをつなぐだけで利用できます。さらに通信速度も高速で安定しているため、今なお利用されています。

 一方で、2000年前後から無線LANに対応した製品が登場しはじめました。しかし、登場直後はいくつもの無線規格が乱立し、同じメーカーの製品同士しか組み合わせて利用できませんでした。

 そんな中、メーカーの垣根を越えた無線LANの統一規格が登場。今では、違うメーカーの無線LAN製品を組み合わせても問題なく利用できるようになったのです。

有線LANと無線LAN、なにが違うの?

 有線LANと無線LAN、その最大の違いは「LANケーブルが必要かどうか」という点。 そして、有線LANではパソコンにLANケーブルを接続する必要があるので置き場所が限定されます。一方で、LANケーブルを接続する必要のない無線LANならオフィスの好きな場所で利用できます。また、スマートフォンやタブレットのように有線LANの接続ポートがない端末でも、無線LANが利用可能です。

 実は無線LANと有線LANの違いは、LANケーブルの有無という点だけではありません。

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塚本 直樹

塚本 直樹

株式会社ネクストアド所属のライター。ITやウェアラブル、スマートフォン、宇宙やドローン技術まで幅広く手掛けるフリーランスジャーナリスト。現在ベルリン在住。
Twitter:@tsukamoto_naoki

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